Льодяники в хмарах: вчені виявили в небі кристали незвичайної форми

0
65

Вчені виявили в хмарах дивовижні кристали, що нагадують льодяник на паличці. Це відкриття може пролити світло на те, як формуються хмари і які процеси в них відбуваються в подальшому.

Хмари повні крижаних льодяників — звучить як легковажна фантазія жарким літом, але насправді це реально існуюче явище. Вчені виявили незвичайні кристали у формі льодяників після вивчення понад 5 мільйонів фотографій, зроблених під час польоту крізь велику хмарну систему на північному заході Англії в 2009 році. Дослідники використовували лазерні промені, щоб фотографувати кристали льоду різної форми і зрозуміти, як саме лід утворюється в повітрі, при температурі вище -30 про С.

Форма кристалів може багато розповісти про опади, про цикл формування хмар, про їх відбивну здатність — все це впливає на погоду і клімат в цілому. В результаті, на фотографіях вчені побачили кристали незвичайної форми, з круглим «льодяником» на тонкій довгій «ніжці». «Природні процеси можуть створювати об’єкти приголомшливої ​​краси», — сказав Джонатан Кросьер, старший науковий співробітник, який вивчає хмари в Манчестерському університеті та один з учених, які взяли участь в роботі. «Ми відразу почали задавати собі питання про те, як вони формуються». Результати свого дослідження вчені описали в статті, опублікованій днями в Geophysical Research Letters, журналі Американського географічного союзу.

Згідно Кросьеру, хоч кристали  і є схожими за формою і в ході попередніх досліджень, це був перший раз, коли команда побачила їх у такій великій кількості. Розуміння того, як вони формуються, дасть нові знання про механізми формування і розвиток хмар. Джонатан пояснює, що в будь-якій хмарі зі змішаною фазою (хмара, що містить суміш води і льоду в безпосередній близькості один від одного) існує дуже тонкий баланс між рідиною і крижаним компонентом. «Якщо льоду буде занадто багато, то обмерзання швидко торкнеться всієї рідкої води, що призведе до осадження та розсіювання хмари.».

Кросьер каже, що крижаний «льодяник» — це недавно ідентифікована крижана частка, яка може змінити баланс між рідкою водою і льодом в хмарах змішаної фази. Вона може мати значний вплив на тривалість життя хмари і утворення опадів. Вчені вважають, що процес формування «льодяника» починається, коли кристали льоду утворюють вершину хмарної системи. Після цього в хмарі дме теплий потік повітря, що несе охолоджені, але все ж рідкі краплі води. Вони стикаються з кристалами льоду і миттєво замерзають у формі крихітних голок. Іноді ці крихітні голки відламуються і падають крізь хмару, по шляху б’ючись об великі краплі. Ті доливають до вершини голки — і так виходить «льодяник».

Самі по собі ці кристали мають довжину від 0,25 до 1,5 мм. Вони падають на землю зі швидкістю близько 3,6 км / год. «Оскільки ми виявили їх на висоті в 4 км, для досягнення поверхні їм буде потрібно трохи більше години, якщо в процесі падіння кристали залишаться незмінними. Але коли температура повітря підвищується, то кристал плавиться і перетворюється в воду. Навіть в тому випадку, коли температура атмосфери нижче 0  на всіх шарах, крижані льодяники можуть деформуватися через інші процеси, що відбуваються в хмарах.

 

Нове відкриття вразило вчених. Вони планують продовжити вивчення кристалів, щоб дізнатися більше про їх походження. «Формування кристалів у формі льодяників оповите таємницею», говорить Кросьер, але дослідники обов’язково розгадають її.

Поділись

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Please enter your comment!
Please enter your name here





Магазин: