Вчені: «метанові пагорби» на дні Арктики можуть скоро вибухнути

0
212

Океанологи заявляють про виявлення гігантських «горбів» на дні Баренцева моря, які можуть найближчим часом вибухнути і випустити в океан і в атмосферу гігантську кількість метану, йдеться в статті, опублікованій в журналі PNAS, пише INVADERS.

«Щороку ми повертаємося до цих куполів і з побоюванням очікуємо, що один з них вже перетворився в кратер, аналогічний тим, які були знайдені в інших регіонах Баренцева моря. Ці структури, які ми називаємо «морозними буграми», є останніми слідами льодовикового періоду . Все, що утримує їх від вибуху — трохи більша глибина моря в цьому місці, ніж в районі кратерів «, — розповідає Павло Сєров з Арктичного університету Норвегії в Тромсе.

Кратери, знайдені російськими і західними геологами в кінці минулого століття, є воронками діаметром в декілька сотень метрів і глибиною в десятки метрів. Як недавно з’ясували вчені, вони виникли приблизно 12 тисяч років тому в результаті накопичення замороженого метану в приповерхневих шарах грунту, на які тиснув двокілометровий шар льоду.

Коли лід відступив, запаси метану в нижніх шарах грунту почали швидко танути, що призвело до «здуття» грунту, формування гігантських пагорбів і їх подальшого вибуху. В результаті в атмосферу і океани Землі потрапила величезна кількість метану, яка могла прискорити відступ льоду і поклала кінець епосі заледеніння.

Сєров і його колеги з’ясували, що цей процес ще не закінчився і що можна очікувати і на інші вибухи «метанових горбів» в Баренцовому морі. До такого висновку вчені прийшли, вивчаючи околиці дна Арктики неподалік від острова Ведмежий, де були знайдені древні кратери і сліди їх вибухів.

Аналізуючи стан дна, команда Сєрова виявила кілька гігантських куполів на дні моря, концентрація метану над якими була аномально високою. Подальші спостереження показали, що газ повільно просочується крізь ґрунт через тріщини в грунті і що приповерхневі шари дна містять велику кількість замороженого метану.
«Метанові гідрати залишаються стабільними при низьких температурах і високому тиску. Того тиску, який чинить 390-метровий шар води на дно моря в цій точці, поки вистачає для того, щоб утримувати їх від руйнування. З іншого боку, газ вже покидає ці горби, і сьогодні вони є одними з найактивніших джерел метану на дні Арктики. Газові «хвости» деяких з них вже майже досягли поверхні води «, — продовжує вчений.

Як зазначає дослідник, ці метанові поклади знаходяться на межі стабільності, і вони давно вибухнули б, як сусідні з ними кратери, якби глибина моря в цій точці була більшою на 20 метрів. Подальше потепління океану, як каже Сєров, може порушити цей баланс і привести до вибуху «морозних горбів», наслідки чого він не береться прогнозувати.

З іншого боку, подібна небезпека більше загрожує іншим запасам метанових гідратів, які залягають всередині вічної мерзлоти біля північних берегів Росії, Норвегії та Канади — тут температури грунту і води варіюються набагато сильніше, і катастрофа може статися набагато раніше, ніж на дні Баренцева моря.

Поділись

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Please enter your comment!
Please enter your name here





Магазин: