Вчені: предки людей могли з’явитися на Балканах, а не в Африці

0
83

Палеонтологи виявили в Болгарії і Греції останки незвичайної людиноподібної істоти, що жила 7,2 мільйона років тому і володіла майже людськими зубами, йдеться в статті, опублікованій в журналі PLoS One, пише INVADERS.

«Коріння зубів у всіх вищих приматів чітко відокремлені один від одного, тоді як у Graecopithecus вони сходяться і частково зливаються один з одним. Подібна риса є відмітною характеристикою сучасних людей, наших предків і деяких людино-мавп, таких як ардипітеків і австралопітеків», — розповідає Медлін Беме (Madelaine Boehme) з університету Тюбінгена (Німеччина).

Балканське коріння

Беме і її колеги заявляють про відкриття, яке, за їхніми словами, переверне наші уявлення про еволюцію і походження людства, спираючись на три речі. Серед них — відкриття незвичайних останків древнього примата в Греції і Болгарії, геологічну історію Середземномор’я в останні 10-15 мільйонів років, а також піски Сахари.

Як розповідають вчені, передбачувані предки людини і шимпанзе, наших найближчих родичів сьогодні, розділилися приблизно 8-9 мільйонів років тому. Перші представники роду Homo, як сьогодні вважають палеонтологи, виникли близько 3 мільйонів років тому в Східній або Південній Африці, однак останки їх найдавніших родичів — сахельантропів і орорінів — були знайдені набагато північніше, на території Чаду і Кенії. Все це, на думку Беме і її колег, робить пошуки батьківщини предків шимпанзе і людини вкрай складним заняттям.

Відповідь на це питання, як вважають дослідники, може переховуватися в скам’янілості, знайденій в 1944 році в околицях міста Піргос на півдні Греції, неподалік від руїн Олімпії. Тут вчені знайшли фрагменти черепа і щелепи незвично великого примата, Graecopithecus freybergi, що жив на землі за часів міоцену, приблизно 7-10 мільйонів років тому.

Невелике число останків і закрита зона розкопок, поверх якої її власник побудував басейн, не дозволили вченим отримати інші частини скелета. Тому сьогодні грекопітеки, як їх назвали палеонтологи, мають «підвішений» статус і не займають певну позицію в дереві еволюції приматів. Частина приматологів вважає їх самостійним видом, а інші — підвидом уранопітеків, великих древніх мавп, схожих на орангутангів.

Нещодавно автори статті проводили розкопки на території Болгарії, де вони знайшли зуби, які імовірно належали грекопітекам, які жили там приблизно 7,17 мільйона років тому. Це змусило їх заново проаналізувати останки цих приматів і спробувати зрозуміти, хто міг бути предками і нащадками цих приматів.

Для цього палеонтологи просвітили останки грекопітеків за допомогою комп’ютерного томографа та проаналізували їх структуру, порівнюючи з зубами і щелепами сучасних і вимерлих приматів. Ці фотографії підтвердили, що зуби, знайдені в Болгарії, дійсно належали грекопітекам, і розкрили одну цікаву особливість в їх анатомії.

Сафарі в Європі

Як виявилося, коріння малих корінних зубів у цих древніх істот були влаштовані так само, як у людини і наших прямих предків, і відрізнялися від того, який вигляд мали зуби шимпанзе та інших вищих приматів.

Це дуже важливо з тієї причини, що зуби ссавців є їх своєрідною «візитною карткою» і подібності та відмінності в їх будові є одним з головних ознак споріднених зв’язків або їх відсутності. Відповідно, можна говорити про те, що Graecopithecus freybergi, є прямими родичами людей і австралопітеків.

Як таке могло статися? Справа в тому, що за часів міоцену клімат Південної Європи і Північної Африки був зовсім не схожий на той, який панує там сьогодні. Приблизно 7 мільйонів років тому Середземне море, завдяки формуванню Гібралтару і Атласу в Африці, а також зростання льодовиків в Антарктиді, було повністю ізольоване від Атлантики.

Завдяки цьому Середземне море фактично повністю висохло, а його піски і сіль, як показують розкопки Беме і її колег, почали засипати Південну Європу — тоді в неї потрапляло в 10 разів більше пилу, ніж сьогодні приносять вітри з Сахари.

Клімат Європи радикально змінився через зникнення моря, і Балкани і інші південні регіони субконтиненту перетворилися на довгий час в аналог африканських саван. Про це, як відзначають вчені, говорить присутність безлічі слідів пожеж і трав’янистих рослин в пісках, відкладення яких вони знайшли в Болгарії і Греції.

Подібні кліматичні зміни, як вважають автори статті, могли змусити предків грекопітеків і людей швидко еволюціонувати, пристосовуючись до життя в умовах саван. Потім популяції цих людино-мавп, могли мігрувати на південь, рухаючись по межах формувалася тоді Сахари, і потрапити в імовірну «колиску людства» на півдні і південному сході Африки.

Поділись




Магазин: