Що відомо про дев’яту планету на поточний момент

0
186

У минулому році два астронома вивчали найвіддаленіші об’єкти, що обертаються навколо Сонця, які ми знаходили за весь час, як раптом побачили щось цікаве — наддалекі об’єкти поясу Койпера замість того, щоб мати випадково орієнтовані орбіти, немов витягнулися і схилилися в певному напрямку. Якби так вчинили один-два об’єкти, можна було б списати це на випадковість. Але їх було шість. Шанси на те, що це буде випадковість, були близько 0,0001%. Замість цього астрономи Костянтин Батигін і Майк Браун запропонували кардинально нову теорію: десь там є далека дев’ята планета, масивніша за Землю, але менша за Уран і Нептун. Саме вона і зрушує всі ці об’єкти. З тих пір пройшло 16 місяців, і ось що ми маємо по факту.

По-перше, ідея чудова. Кожен раз, коли всі намагаються підібрати пояснення, крім цієї ідеї нічого не здається особливо переконливим. Але, як і багато блискучих ідей, вона може бути хибною. Побачити шість наддалеких об’єктів, які роблять щось незвичайне, ще не означає, що немає шести мільйонів подібних об’єктів, просто ми їх не бачимо. Можливо, це цілком нормальна поведінка.

Астрономи називають це упередженістю: в будь-якому наборі даних  ми бачимо тільки ті об’єкти, які найлегше побачити / знайти / виміряти, і ці об’єкти, як правило, будуть унікальними за своєю природою. Якщо ви дивитеся поверх високої трави і бачите тільки гігантських слонів, можна прийти до висновку, що слоненят не існує, таким буде ваше упередження. Але є спосіб його позбутися: запитати, що станеться, якщо ви зберете нові додаткові дані, більш якісні і точні. Які конкретні прогнози можна зробити, щоб підтвердити або спростувати вашу теорію? У випадку з дев’ятою планетою їх буде п’ять.

  1. Якщо дев’ята планета реальна, вона повинна породити більше віддалених об’єктів з цим дивним несподіваним вирівнюванням. Якби у зовнішній Сонячній системі існувала наддалека масивна планета, іноді вона повинна була б гравітаційно стикатися з іншими об’єктами в поясі Койпера. Деякі зіткнуться з планетою, деякі будуть викинуті з Сонячної системи, деякі будуть викинуті на орбіту з протилежним дев’ятій планеті напрямком. Ми можемо перевірити це, якщо знайдемо більше об’єктів з великими максимальними орбітальними відстанями від Сонця: в сотні разів більш віддаленими від Сонця, ніж Земля.

  1. Орбіти цих об’єктів повинні бути нахилені в тому ж напрямку, що і вихідних шести. Незвичайний систематичний зсув для шести об’єктів має шанс порядку 1 до 1000. Якщо виявити ще з десяток об’єктів з подібним нахилом, шанс буде один на мільярд. Знайти ще більше об’єктів і заміряти їх зміщення — це відмінна непряма перевірка гіпотези дев’ятої планети.

  1. Невелика група об’єктів, всупереч прогнозу №1, матиме орбіти, зміщені в тому ж напрямку, що і орбіта дев’ятої планети. Такий прогноз зробили Батигін і Браун в другій роботі на цю тему, і в ньому є цікавий момент, тому що таких об’єктів поки жодного разу не знаходили.
  2. Орбітальні площини цих об’єктів повинні бути нахилені в одному напрямку з невеликим розкидом. Це уточнення передбачення №2, що визначає розприділення систематичних зрушень. Додаткове моделювання, проведене командою Брауна і представлене на конференції в жовтні, показало, де повинен бути «північний полюс» орбітальних площин цих об’єктів. Якщо велике число цих наддалеких об’єктів пояса Койпера буде виявлено, їх розподіл можна буде зіставити з передбаченими.

  1. Найважливіше,що дев’ята планета повинна бути там і її можна було б виявити за землі. Якщо там є велика масивна планета, вона повинна відображати достатньо сонячного світла, щоб його можна було вловити навіть з землі, навіть за допомогою наших сучасних телескопів.

Що стосується непрямих доказів, ідея існування дев’ятої планети досить непогана. Прогнози з першого по четвертий є непрямими, і з тих пір, як існування дев’ятої планети було вперше спрогнозовано, було знайдено ще чотири об’єкти: один командою OSSOS і три — командою Шеппарда і Трухільо. Зелений об’єкт, орбіта якого йде направо, — це перший приклад передбачення №3, що цікаво. Але буде ще цікавіше, якщо ми розташуємо всі виявлені об’єкти згідно моделювання їх орбітальних площин. Вони будуть збігатися з моделями Брауна!

Чим більше непрямих доказів з’являється, тим більше хочеться побачити збігів, враховуючи обмеженість доступних даних. Але тут є свої недоліки:

Всі ці дані не позбавлені упередженості; ми знайшли об’єкти, які підходять дуже близько до Сонця.

Загальна кількість виявлених об’єктів — десять — занадто мала, щоб вважатися значимою.

Невизначеність прогнозів №3 і №4 розмиває значимість знахідок.

При цьому дев’ята планета залишається невловимою.

Але надія є.

Повний набір даних дозволяє нам накладати суворіші обмеження на місце розташування дев’ятої планети, і найбільш ймовірні сценарії переносять її в сузір’я Тільця. Коли ми наближаємося до червневого сонцестояння, це сузір’я стає більш видимим, а значить, найближчі місяці стануть кращими для пошуків дев’ятої планети. Пошуками займуться як астрономи-любителі, так і професіонали. Майк Браун також веде власний блог про поточний стан пошуку дев’ятої планети; незважаючи на дикий оптимізм, він дуже стриманий у висловах.

Найдивовижніші результати місії Кеплера полягали в тому, що переважна більшість планет у Всесвіті виявилися не маленькими, твердими світами, такими як Земля або Марс, не великими газовими гігантськими світами, такими як Нептун або Юпітер, а Суперземлями, тобто чимось середнім. З тих пір як це відкриття стало відомо світу, астрономи задаються питанням: чому в нашій Сонячній системі немає жодного такого світу? Якщо гіпотеза дев’ятої планети вірна, то такий світ є, і зараз — найкращий час для його пошуків.

Джерело

Поділись




Магазин: