Технології: електричний стілець

0
92

6 серпня 1890 людство вписало нову сторінку в свою історію. Науково-технічний прогрес добрався і до такого специфічного роду діяльності, як виконання смертних вироків. У Сполучених Штатах Америки була проведена перша страта на «електричному стільці».

«Електричний стілець» своєю появою побічно зобов’язаний знаменитому винахідникові Томасу Едісону. У 1880-х роках у США розгорілася «війна струмів» — боротьба між системами електропостачання на постійному і змінному струмі. Адептом систем постійного струму був Едісон, змінного — Нікола Тесла.

Технології: електричний стілець

Електричний стілець

Едісон, прагнучи схилити чашу терезів на свою сторону, вказував на надзвичайну небезпеку систем змінного струму. Для наочності винахідник іноді демонстрував моторошнуваті досліди, забиваючи тварин змінним струмом.

В американському суспільстві кінця XIX століття, буквально закоханого в електрику, одночасно обговорювалося питання гуманізації смертної кари. Багато хто вважав, що повішення — занадто велика звірство, яке належить замінити на більш гуманний спосіб умертвіння.

Не дивно, що ідея смертної кари за допомогою електрики стала надзвичайно популярною.

Спостережливий стоматолог — першовідкривач електричного стільця

Спершу думка про «електричні машини смерті» прийшла в голову американському стоматологу Альберту Саутвіку. Одного разу на його очах немолодий випивака торкнувся контактів електричного генератора. Смерть нещасного була миттєвою.

Саутвік, що став свідком цієї сцени, поділився спостереженням зі своїм пацієнтом і другом Девідом Макмілланом.

Пан Макміллан був сенатором і, порахувавши пропозицію Саутвік діловою, звернувся до законодавчого зібрання штату Нью-Йорк з ініціативою про введення нового, «прогресивного» способу страти.

Обговорення ініціативи тривало близько двох років, і число прихильників нового способу страти постійно зростало. Серед тих, хто був обома руками «за», опинився і Томас Едісон.

У 1888 році в лабораторіях Едісона була проведена серія додаткових дослідів з умертвіння тварин, після чого влада отримала від фахівців позитивний висновок про можливість використання для здійснення страти «електричного стільця». 1 січня 1889 в штаті Нью-Йорк набрав чинності «Закон про електричну страту».

Прихильники використання змінного струму в побуті всіляко опиралися його використанню в цілях вбивства, але виявилися безсилі.

У 1890 році електрик в’язниці міста Оберн Едвін Девіс побудував першу діючу модель нової «машини смерті».

Гуманність кари, на думку прихильників винаходу, полягала в тому, що електричний струм стрімко руйнує мозок і нервову систему засудженого, тим самим позбавляючи його від страждань. Страчуваний втрачає свідомість за тисячні долі секунди, і біль просто не встигає за цей час досягти мозку.

Сам «електричний стілець» представляє собою крісло з діелектричного матеріалу з підлокітниками і високою спинкою, обладнане ременями для жорсткої фіксації засудженого.

Руки кріпляться на підлокітниках, ноги — в спеціальних затискачах ніжок крісла. Також до стільця додається спеціальний шолом. Електричні контакти підведені до місць кріплення щиколоток і до шолома. Система обмеження струму розрахована так, щоб тіло засудженого не загорілося під час екзекуції.

Після того, як засудженого саджають на стілець і фіксують, йому на голову надягають шолом. Перед цим волосся на маківці виголюють. Очі заклеюють пластиром, або просто надягають на голову чорний капюшон.

У шолом вкладається губка, просочена сольовим розчином: це робиться для того, щоб забезпечити мінімальний електричний опір контакту в шоломі з головою і таким чином прискорити смерть і полегшити фізичні страждання страчуваного.

Потім включається струм, який подається два рази по одній хвилині з перервою в 10 секунд. Вважається, що до моменту закінчення другої хвилини засуджений повинен бути мертвий.

Критики «електричного стільця» з самого початку вказували на те, що всі міркування про його гуманність чисто теоретичні, і на практиці все може вийти зовсім інакше.

Перший «клієнт» електричного стільця

Кандидатів на те, щоб увійти в історію як перша жертва електричного стільця, було двоє — Джозеф Шаплен, який убив сусіда, і Вільям Кеммлер, який зарубав сокирою коханку.

У підсумку адвокати Шаплен домоглися помилування, і «честь» випробувати новий винахід на собі дісталася Кеммлеру.

До моменту страти Вільяму Кеммлеру виповнилося 30 років. Його батьками були емігранти з Німеччини, які в Америці не побудували нове життя, а банально спилися і померли, залишивши сина сиротою.

Важке дитинство позначилося і на подальшому житті, яке Кеммлера не пестило. Навесні 1889 після сварки зі своєю коханкою Тіллі Циглер чоловік убив її ударом сокири.

Суд засудив Кеммлера до смертної кари, яка повинна була бути здійснена на електричному стільці.

Адвокати, посилаючись на Конституцію США, яка забороняє «жорстокі і незвичайні покарання», намагалися домогтися скасування рішення суду, але їх апеляція була відхилена.

6 серпня 1890, в 6:00 ранку, у в’язниці міста Оберн по тілу Вільям Кеммлер пробіг перший електричний розряд.

«Смажені» факти

Все пішло не так, як описували теоретики. Тіло Кеммлера билося в конвульсіях настільки сильно, що розгублений від побаченого тюремний лікар дав команду відключити струм менш ніж через 20 секунд, а не через хвилину, як планувалося. Спочатку здалося, що Кеммлер мертвий, проте потім він став робити судомно зітхати і стогнати.

Для нової спроби умертвіння потрібен час на перезарядку пристрою. Нарешті, струм дали другий раз і на цей раз на одну хвилину. Тіло Кеммлера стало диміти, по приміщенню розповсюдився запах горілого м’яса. Після закінчення хвилини медик констатував, що засуджений мертвий.

Думка свідків страти, яких було більше двадцяти чоловік, виявилося на рідкість одностайною — умертвіння Кеммлера виглядало надзвичайно огидним. Один з репортерів написав, що засудженого буквально «засмажили до смерті».

Зовнішнє враження журналіста було не таким вже оманливим. Судові медики, які працювали з тілами страчених на «електричному стільці», розповідали, що мозок, що піддається найбільш сильному впливу струму, виявляється практично звареним.

Незважаючи на негативні враження свідків страти Вільям Кеммлера, «електричний стілець» став стрімко набирати популярність. Наприкінці першого десятиліття XX століття він став найпопулярнішим способом страти в США.

Страчений на електричному стільці за власним бажанням

За кордоном, щоправда, подібного роду екзекуція широко поширення не отримала. А в самих Сполучених Штатах в 1970-х роках «електричний стілець» поступово став витісняти смертельну ін’єкцію.

За всю історію використання «електричного стільця» на ньому були страчені понад 4300 чоловік.

В даний час страта на «електричному стільці» офіційно зберігається у восьми штатах. Однак на практиці до даної екзекуції вдаються все рідше, в тому числі і через технічні складнощі. Найновішим «зразкам» цих «машин смерті» на сьогоднішній день більше тридцяти років, а деяким вже більше 70, тому під час страт вони часто дають збої.

У ряді штатів США існує норма, згідно з якою злочинець сам може вибрати спосіб страти. Саме так вчинив страчений в січні 2013 року в штаті Вірджинія 42-річний Роберт Глісон.

Засуджений в 2007 році на довічне ув’язнення за вбивство агента ФБР Глісон у в’язниці розправився з двома своїми сусідами по камері, пояснивши свої дії бажанням потрапити … на «електричний стілець».

Більше того, злочинець пообіцяв продовжити вбивати співкамерників, якщо таку можливість йому не нададуть. У підсумку Роберт Глісон домігся свого, ставши, можливо, одним з останніх «клієнтів» в історії «електричного стільця».

Поділись

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Please enter your comment!
Please enter your name here





Магазин: