Морські черепахи використовують магнітні «фото» для пошуку пляжів

0
50

Дорослі морські черепахи практично безпомилково знаходять дорогу до тих пляжів, на яких вони народилися, завдяки здатності відчувати магнітне поле Землі і запам’ятовувати магнітні «фотографії» цих прибережних «пологових будинків», заявляють біологи в статті, опублікованій в журналі Current Biology.

Земля оточена відносно постійним магнітним полем, однак лише деякі живі істоти здатні «бачити» його і використовувати для орієнтації в просторі. До їх числа належить переважна більшість перелітних птахів, деякі літаючі комахи, а також окремі види морських черепах і бактерій. У липні 2011 року біологи знайшли гени «біокомпаса» в людській ДНК і довели їх працездатність, успішно пересадивши їх у геном мушки-дрозофіли. Проте в роботі організму людини вони не беруть участь.

Роджер Бразерс (Roger Brothers) і Кеннет Ломанн (Kenneth Lohmann) з університету Північної Кароліни в місті Чапел-Хілл (США) впродовж кількох років намагаються розкрити секрети того, як головаті морські черепахи (Caretta Caretta) знаходять дорогу до пляжів, де вони народилися , часто долаючи тисячі кілометрів на шляху до них.

У лютому 2011 року їм вдалося пояснити одне з питань, яке мучило біологів і океанологів з моменту відкриття «біокомпаса» в організмі цих морських рептилій, — як вони можуть визначати довготу тієї точки, в якій вони перебувають, незважаючи на те що сила магнітного поля Землі не містить в собі таких відомостей.

Виявилося, що головаті черепахи вміють відчувати не тільки «густоту» ліній магнітного поля, але і їх нахил по відношенню до поверхні планети, що дозволяє рептиліям утримувати в голові своєрідну магнітну карту, кожна точка на поверхні якої має свій унікальний магнітний вигляд.

Це відкриття дало відповідь на питання про те, як черепахи знаходять дорогу до «пологовому будинку», але не пояснило того, як їм вдається вибирати той же самий пляж, на якому відкладала яйця їх мати. У своїй новій статті Бразерс і Ломанн знайшли відповідь на це питання, простеживши за тим, як змінюється поведінка головастих черепах в ті сезони, коли магнітне поле планети переживало невеликі зміни.

«Ми припустили, що якщо черепахи використовують магнітне поле для пошуку пляжів, то періодичні флуктуації магнітного поля Землі можуть впливати на те, де вони відкладають яйця», — пояснює Бразерс, чиї слова наводить прес-служба університету.

Керуючись цією ідеєю, океанологи звернулися до природоохоронних служб штату Флорида, де знаходяться найбільші в світі колонії цих морських рептилій. Їх архіви містять у собі інформацію про те, де черепахи відкладали яйця і які пляжі і їх окремі ділянки були найбільш популярними серед них в останні 19 років. Це дозволило Бразерс і Ломанну зрозуміти, чи впливали коливання магнітного поля на вибір майбутніх матерів.

Виявилося, що це дійсно було так — навіть невеликі зміни в силі магнітного поля і в спрямованості його ліній в тих чи інших ділянках Флориди приводили до серйозних змін у перевагах черепах.

Як стверджують вчені, рептилії в прямому сенсі запам’ятовують те, як виглядає магнітне поле в тій точці, де вони народилися, і використовують цю магнітну «фотографію» для того, щоб знайти місце для відкладання яєць при поверненні на пляж. На користь цього говорить те, що черепахи «переїжджали» переважно в ті куточки пляжу або в інші «пологові будинки», які були дуже схожі за своїми магнітним властивостями на місце їхнього народження.

«Самка черепахи може бути впевнена в тому, що вона відкладає яйця в сприятливій для їхнього розвитку точці тільки в тому випадку, якщо вона готує кладку в тій же самій точці пляжу, де вона народилася. У цьому відношенні логіка морських черепах описується таким чином — «якщо щось спрацювало в моєму випадку, то це ж спрацює і для моїх нащадків», — підсумовує Бразерс.

Поділись

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Please enter your comment!
Please enter your name here





Магазин: