Підводна знахідка похитнула історію землеробства

0
25

Племена мисливців і збирачів, можливо, занесли пшеницю та інші культури на Британські острови за дві тисячі років до того, як там поширилося землеробство. Такий несподіваний висновок випливає з вивчення зразків ДНК, здобутих підводними археологами в поселенні кам’яного віку, яке нині перебуває на дні моря, біля узбережжя Великобританії.

Довгий час вчені вважали, що землероби стали переселятися з Близького Сходу до Європи приблизно 10500 років тому, а у Великобританії землеробство поширилося лише близько 6000 років тому. При цьому вважалося, що хлібороби витісняли племена мисливців і збирачів або ж останні під впливом прибульців також переходили до землеробства. Але недавні відкриття показали, що землероби і збирачі співіснували в Європі протягом досить тривалого часу. У 2013 році археологи повідомили, що в одній з печер Німеччини 6000 років тому ховали своїх померлих як хлібороби, так і збирачі, причому користувалися вони цією печерою протягом не менше 800 років. Згідно з іншим дослідженням , 6500 років тому кочові мисливці і збирачі Німеччині та Скандинавії, можливо, набували свиней у своїх осілих сусідів.

Група вчених на чолі з генетиком Робіном Еллебо (Robin Allaby) з Університету Уоріка шукала найдавніші сліди культурних рослин на Британських островах. Вони вирішили перевірити поселення Болднор-Кліфф (Bouldnor Cliff) в 250 метрах від берега біля села Болднор на північному заході острова Уайт. Поселення, розташоване Зараз на глибині 11 метрів, було відкрито в 1999 році, коли хтось побачив, як омар викидає зі своєї нори крем’яну зброю кам’яного віку. З тих пір археологи продовжують його досліджувати. Жили там мисливці і збирачі, які, можливо, вміли робити дерев’яні човни. Радіовуглецевий аналіз рослинних зразків, знайдених там, дав дату існування поселення між 8020 і 7980 років тому, після чого воно було поглинуто морем, яке утворило протоку Ла-Манш.

Для аналізу ДНК вчені використовували метод піонера Палеогенетика Еське Віллерслева ( Eske Willerslev ) з Копенгагенського університету, який дозволяє відновити і секвенувати генетичний матеріал, що залишився у відкладеннях, навіть після того, як рослини, яким він належав, розклалися. У результаті вчені виявили сліди багатьох видів: дуба, тополі, бука, а також цілого ряду трав’янистих рослин. Проте їх чекав і сюрприз: серед зразків ДНК два належали культурній пшениці, яка з’явилася на Близькому Сході і не мала диких предків в Північній Європі. Це було несподівано, оскільки вважалося, що 8000 років тому землеробство і з ним культурна пшениця проникли в Європу не далі Балканського півострова і території сучасної Угорщини.

Вчені провели ряд тестів, щоб виключити забруднення зразків ДНК сучасної пшениці, і в підсумку прийшли до висновку, що вона дійсно була в поселенні збирачів, які жили 8000 років тому. Про це вони розповіли в журналі Science. Еллебо і його колеги вважають, що жителі поселення не вирощували пшеницю, так як жодного зразка пилку в грунті не було знайдено. Отже, пшениця, вже у вигляді зерна, була отримана в ході обміну, наприклад, з хліборобами, котрі жили на території сучасної Франції.

Але і тут виникає загадка. Землеробство у Франції з’явилося 7600 років тому, на чотири століття пізніше, ніж існувало селище у нинішнього острова Уайт. Пітер Роулі-Конві (Peter Rowley-Conwy), археолог з Університету Дарема, категорично відкидає більш ранні дати. Він зазначає, що «тисячі зернових культур безпосередньо датованих радіовуглецевим методом» спростовують ідею настільки ранньої появи землеробства в Західній Європі. «Одного дослідження ДНК такого роду просто не достатньо, щоб перевернути все це», — говорить учений.

Інше пояснення, на думку Еллебо, полягає в припущенні, що міграції кочових племен відбувалися на куди більш далекі відстані. У цьому випадку плем’я могло зустрітися з жителями земель, що лежать далі на сході, де землеробство вже стало відомим. Греджер Ларсон, еволюційний біолог з Оксфордського університету, поділяє цю гіпотезу. «Ми недооцінюємо ступінь розвитку мереж обміну між землеробами та мисливцями-збирачами, яка простягалася далеко в часі і просторі. Можливо, єдиний спосіб вивчити ці контакти — це дослідження ДНК », — припускає він.

На повідомлення Еллебо відгукнувся і Доріан Фуллер (Dorian Fuller), археоботанік з Університетського коледжу Лондона. Він вважає, що ця знахідка, хоча і кидає виклик сформованому світогляду вчених, все-таки не тягне обов’язкового перегляду дати появи землеробства на заході Європи. Швидше за все, вважає Фуллер, невеликі групи фермерів, можливо, проникали за кордон поширення землеробства на захід, випереджаючи основну хвилю. Пшениця могла служити предметом торгівлі та культурного обміну між ними та місцевим населенням. Зерно поширювалося подібно до того, як поширювалися по Європі прянощі з далеких країн Азії. Воно було «рідкісним, екзотичним і цінним товаром», а не чимось, що з’їдалося в той же день.

Поділись

НАПИСАТИ ВІДПОВІДЬ

Please enter your comment!
Please enter your name here





Магазин: